Lava de vulcão esculpiu solo de Marte

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São Paulo – A Nasa divulgou uma imagem que mostra um fluxo de lava em formas circulares próximo à região equatorial de Marte.

As imagens foram capturadas pela nave Mars Reconnaissance Orbiter. O objetivo dessa missão da Nasa é procurar evidência de água no passado marciano.

A forma como o solo não é padronizado com polígonos de vários lados indica que tanto o fogo ou o gelo poderiam ser os culpados. Porém, com ajuda dessas novas imagens da região, os cientistas da Nasa conseguiram identificar um fluxo de lava em formas circulares.

No total, foram identificadas exatas 269 espirais. Para os pesquisadores, isso não pode ter acontecido por causa do gelo. Eles acreditam que a área foi esculpida por atividade vulcânica, em um passado geológico recente. Portanto, as marcas exibidas na imagens são resultantes da lava que passou pelo solo do planeta.

Essa é a primeira vez que essas características são vistas fora da Terra. Isso significa que essas bobinas gigantes sugerem que essa rede misteriosa de vales no planeta nasceu a partir de vulcões.

Fonte: Info Ciência


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Homem gasta US$350 mil se preparando para o fim do mundo

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Se você acha que o mundo pode acabar…  Bom, provavelmente está certo.  Afinal, um dia, tudo acaba. E, se nenhum grande asteroide nos atingir antes, ou se não acabarmos nós mesmos com o planeta em guerras nucleares, em alguns bilhões de anos o Sol vai esfriar e morrer –  junto com a vida na Terra.

Mas, para algumas pessoas, o fim do mundo é algo um pouco mais iminente. O australiano Robert Bast, de 46, por exemplo, tem tanta certeza de que o apocalipse se aproxima que gastou US$350 mil se preparando para ele.

Morador da cidade de Melbourne, casado e com três filhos, ele hipotecou sua casa para comprar os itens que considera essências no caso de uma tragédia – como um bunker em local elevado, carro, estoque de comida e suprimentos.

Segundo reportagem da CNN Money, Bast trabalha com marketing online de dia e, de noite, gerencia a comunidade Survive2012.com – ou, sobreviva a 2012. Segundo ele, o fim do mundo pode acontecer a qualquer momento, e ele tem certeza de que, durante o tempo que viver, algum desastre acontecerá: o sol destruirá nosso fornecimento de energia, uma pandemia de gripe matará milhões, um asteroide colidirá com a Terra ou haverá uma inversão dos pólos magnéticos do planeta.

Entre seus gastos estão um terreno com uma casa e um bunker a 75 minutos de Melbourne (US$330 mil), comida e água para estocagem (US$5 mil), equipamentos como panelas, geradores, baterias, purificadores de água e painéis solares (US$11 mil) e um carro para ir de sua casa na cidade até o abrigo (US$10 mil).

Fonte: Info Ciência


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Seca causou queda da civilização Maia

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Seca causou queda da civilização maia

São Paulo – Um estudo feito por uma equipe de pesquisadores do México e Reino Unido revelou que um grande período de seca foi o responsável pelo fim da civilização maia. A pesquisa foi publicada no site da revista Science.

Durante cerca de 100 anos, pesquisadores apontaram o colapso da civilização com as mudanças climáticas, principalmente com a seca. Porém, não havia nenhuma estimativa detalhada sobre a intensidade dessa seca. Os arqueólogos também consideraram diversos fatores para o colapso, o que inclui rivalidades políticas internas e guerras entre os reis vizinhos.

A nova pesquisa indica uma estimativa mais detalhada a partir de da análise de rochas e lagos atuais. Segundo o que foi concluído pelos cientistas, a queda dos Maias está relacionada à diminuição do número de tempestades na região durante o verão. No ápice do colapso da civilização, entre os anos 800 e 1000 d.C, houve uma redução no volume de chuva.

Foi possível verificar a mudança climática no período quando os pesquisadores conseguiram analisar grutas e lagos rasos da Península de Yucatán, no sudeste do México. Apesar de a redução representar de 25% a 40% do total anual de chuva no período, trata-se de uma diminuição suficiente para que a evaporação fosse maior do que os níveis pluviométricos.

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Fim do mundo está confirmado, mas não para 2012

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Fim do mundo está confirmado, mas não para 2012

Previsão de cientistas é de que em 1 bilhão de anos a Terra esteja quente demais para permitir a vida

Temores sobre o fim do mundo não são tão infundados quanto parecem, mas são precipitados. Sim, a vida na Terra será extinta, mas isso só deve acontecer daqui a cerca de 1 bilhão de anos.Quando o Sol chegar a uma avançada idade estelar, o grande aumento de sua temperatura tornará a vida na Terra insustentável.
“Faz parte da evolução das estrelas do tipo do Sol. Quando o hidrogênio de seu núcleo vai acabando, a consequência é a estrela aumentar. Isso interfere em seu brilho e na energia que chega à Terra”, diz Gustavo Rojas, astrofísico da UFSCar (Universidade Federal de São Carlos).
As estrelas são astros compostos de vários gases incandescentes, principalmente hidrogênio. No núcleo os átomos colidem em um ambiente de alta pressão, provocando a fusão nuclear, processo que cria muita energia, permite que a estrela tenha um tamanho estável e gera hélio. No entanto quando o hidrogênio no núcleo solar se esgotar, o Sol vai se contrair por conta de sua própria gravidade, o que elevará a temperatura do núcleo o suficiente para iniciar a fusão do hélio.

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Descobertos novos planetas que orbitam ao redor de dois sóis

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Descobertos novos planetas que orbitam ao redor de dois sóis

São Paulo – Astrônomos descobriram dois novos planetas que orbitam ao redor de dois sóis, como Tatooine, do filme Star Wars. A observação do fenômeno pela missão Kepler, sonda da Nasa, consolida a suspeita de que existem milhões de galáxia com planetas em funcionamento igual ao em que cresceu o personagem Luke Skywalker.

O anúncio foi feito pela Universidade da Flórida. Durante a apresentação, foram analisados dados obtidos pela missão Kepler. Os cientistas batizaram os planetas de Kepler-34b e Kepler-35b. Os dois orbitam ao redor de uma estrela binária, em um sistema solar composto de duas estrelas, as quais orbitam ao redor de um centro de massas comum.

A instituição explicou que a descoberta do Kepler-16b, em setembro de 2011, comprovou a existência de planetas circumbinários, que já havia sido prevista há muito tempo, mas era apenas uma teoria. O Kepler-16b foi, então, batizado de Tatooine em homenagem ao planeta de Star Wars.

Achar um planeta em um sistema binário é um passo em busca de vida fora da Terra, visto que a maioria das estrelas da nossa galáxia possui uma companheira. No entanto, os planetas Kepler-34b e Kepler-35b devem ser formados por hidrogênio e quentes demais para estar em zona habitável. Os planetas podem ser considerados dois gigantes de gás de densidade baixa, comparáveis ao tamanho de Júpiter, mas com menos massa.

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Erupção vulcânica cria nova ilha no Mar Vermelho

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Erupção vulcânica cria nova ilha no Mar Vermelho

À esquerda, satélite mostra a região antes da erupção. À direita, a nova ilha formada pela lava

São Paulo- Uma nova ilha se formou em menos de um mês no meio do Mar Vermelho.

A cerca de 60 km da costa do Iêmen, um vulcão subaquático em erupção expeliu tanto material que a lava derramada se solidificou e criou um novo ponto firme na água.

Os pescadores locais reportaram a erupção próxima à ilha de Saba em dezembro. No dia 23 de dezembro, satélites registraram a fuligem branca e fumaça saindo do mar, além de um aumento de dióxido de enxofre na área ao norte das ilhas Zubair.

Já no dia 7 de janeiro, a Nasa fez imagens do local mostrando que a erupção já ocorre quase completamente fora da água. O solo ao redor da fumaça cresceu, e tem agora 530 x 710 metros. Segundo a agência americana, por se tratar se solidificação de lava, essa ilha não deve desaparecer.

Fonte: Info Ciência


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Sonda espacial Kepler localiza planeta do tamanho da Terra

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Sonda espacial Kepler localiza planeta do tamanho da Terra

Planetas “Kepler 20e” e “Kepler 20f” são mais um achado do supertelescópio lançado em 2009 em busca de novas estrelas e planetas. Os cientistas acreditam que, em um dos planetas, pode ter havido água no passado.

O telescópio da sonda espacial Kepler localizou, pela primeira vez, fora do nosso Sistema Solar, um planeta do tamanho da Terra.

Uma bola laranja praticamente do mesmo tamanho do planeta azul e uma outra um pouco menor do que a Terra. Os dois planetas orbitam em volta de uma estrela, assim como o nosso, e estão a quase mil anos-luz daqui.

Os planetas “Kepler 20e” e “Kepler 20f” são mais um achado do supertelescópio de mesmo nome, lançado no espaço em 2009 em busca de novas estrelas e planetas.

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Calendário Maia não tem apocalipse, diz especialista

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Calendário Maia não tem apocalipse, diz especialista

São Paulo- Uma nova interpretação do Calendário Maia descarta que a referência à data 21 de dezembro de 2012 esteja ligada ao fim do mundo.

Para Sven Gronemeyer, da Universidade La Trobe, na Austrália, os hieróglifos centenários falam sobre o retorno de uma divindade, o fim de um ciclo de 5125 anos e o início de outro – e não sobre o apocalipse.

Gronemeyer e a colega Barbara Macleod apresentaram suas conclusões durante a 7ª Mesa Redonda de Palenque, realizada em Chiapas, no México, e organizada pelo Instituto Nacional de Antropologia e História do país.  O encontro, que dura até sexta-feira, discutiu diferentes avanços na decodificação das inscrições do chamado Monumento 6 de Tortuguero.

Os hieróglifos foram esculpidos no século VII pelo povo Maia, que habitou a região do México e América Central durante mais de dois mil anos. As inscrições, guardadas pelo INAH, ganharam destaque nos últimos anos por, supostamente, fazerem alusão ao fim do mundo – especialmente porque no painel direito da pedra há uma referência ao final de um ciclo de 5.125 anos.  Embora o instituto se esforce para desmentir e esclarecer esses  boatos, muitos continuam acreditando que os Maias realmente fizeram profecias apocalípticas para o ano que vem.

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Lua de Júpiter é forte candidata à vida

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Lua de Júpiter é forte candidata à vidaIlustração mostra os bolsões de água em Europa; ao fundo, Júpiter

São Paulo- Desde que cientistas descobriram que Europa, a mais famosa das luas de Júpiter, possui um oceano por baixo de sua crosta de gelo, o astro é apontado como um dos únicos candidatos para a existência de vida fora da Terra no Sistema Solar.

Agora, em um trabalho recém-publicado na revista científica Nature, pesquisadores mostram evidências de que o oceano salgado da lua troca material com a camada de gelo. Essa relação aumenta as chances da existência de vida, pois indica um mecanismo de transferência de nutrientes e energia.

Os dados utilizados pela equipe de Britney Schmidt, da Universidade do Texas, foram coletados pela Galileo, nave lançada pelo ônibus especial Atlantis em 1989. Uma de suas descobertas mais significativas foi justamente a de que existe um oceano salgado abaixo da cobertura gelada de Europa, e que este contém mais água liquida do que todos os oceanos da Terra. Por estar longe do Sol, no entanto, sua superfície é completamente gelada – e este era o principal problema para a existência de vida.

Se a cobertura for muito espessa, a superfície pode não se comunicar com a água do oceano, o que diminui a troca de matérias e nutrientes e, consequentemente, diminui também as chances de existência de vida. No entanto, os dados da Galileu sugerem que existem bolsões de água líquida mais próximos da superfície que só poderiam ter se formado se houvesse uma intensa troca entre essas regiões.

As implicações dessa possibilidade são muito grandes e incluem desde maiores chances de existência de vida em Europa até a colonização humana da lua. Por enquanto, a própria Nasa afirma que é preciso ter cautela e obter novas análises. Ainda assim, a agência estuda uma missão para perfurar a camada de gelo do satélite de Júpiter.

Fonte: Info Ciência


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Asteroide passa amanhã perto da Terra

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Asteroide passa amanhã perto da TerraUm asteroide do tamanho de um porta-aviões passa amanhã pela Terra a uma distância menor que a da órbita lunar

São Paulo — Os astrônomos estão acompanhando o asteroide YU55, que passa perto da Terra amanhã.

Segundo a Nasa, o asteroide é todo preto e tem forma quase esférica. Vai chegar a 325 mil quilômetros da Terra, 85% da distância da órbita lunar. Embora o YU55 transite regularmente perto da Terra (assim como de Vênus e de Marte), esta será sua maior aproximação, ao menos nos últimos 200 anos.

A Nasa está usando dois gigantescos radiotelescópios para observar o YU55. O primeiro, em Goldstone, na Califórnia, conta com uma antena móvel de 70 metros de diâmetro.

O segundo é o conhecido radiotelescópio de Arecibo, em Porto Rico, com antena fixa de 305 metros de diâmetro. Com esses instrumentos, a agência espacial americana espera obter imagens detalhadas do asteroide amanhã.

As observações feitas em Arecibo mostram que o YU55 gira lentamente, com um período de rotação de cerca de 18 horas. Por causa da sua cor, descrita como “mais escura que carvão” pelos astrônomos em Porto Rico, ele não poderá ser observado facilmente por amadores. Para isso, será preciso usar um telescópio de grande abertura (15 centímetros ou mais).

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