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Achado “oceano” de água em torno de estrela

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Ilustração do vapor ao redor do disco de poeira: futuro sistema planetário que pode conter água

São Paulo- Uma grande quantidade de água, na forma de vapor, foi encontrada em torno de uma estrela próxima à Terra, a apenas 175 anos-luz.

A Nasa descreve a descoberta inédita como o equivalente a milhares de oceanos no espaço – uma vez que a quantidade de água seria milhares de vezes a do nosso planeta. Além disso, ela seria um indício de que mundos cobertos de água são abundantes no universo.

A grande quantidade de vapor frio envolve o disco de poeira em torno da estrela TW Hydrae, um jovem astro de apenas 10 milhões de anos, menor e mais frio do que o Sol.  Esse disco deve, nos próximos milhões de anos, dar origem a planetas, asteroides e outros corpos, formando um sistema planetário. Nas regiões mais distantes do disco, acredita-se que as partículas de poeira e gelo devem se unir formando cometas.

Cientistas já haviam encontrado vapor de água quente em discos formadores de planetas como este, mas evidências de água nas regiões distantes do disco, as áreas formadoras de cometas, eram desconhecidas. Quanto mais água disponível no disco para a formação de cometas com gelo, maiores as chances de que grandes quantidades de água sejam depositadas, por meio de impactos, em planetas.

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