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Estrela tem raios gama com 100 bilhões de eV

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Estrela tem raios gama com 100 bilhões de eV

São Paulo- Astrônomos detectaram uma quantidade inédito de raios gama sendo emitida de uma das mais estudadas estrelas do céu: 100 bilhões de elétron-volts (eV).

A nebulosa Caranguejo, a 6.500 anos-luz da Terra, é um grande aglomerado de gás que se estende por mais de 10 anos-luz. Em seu centro está um pulsar, uma estrela de nêutrons que morreu e liberou o gás da nebulosa.

Este pulsar gira muito rápido, mais de 30 vezes por segundo, e, embora seja milhares de vezes menor do que o Sol, possui cerca de 100 mil vezes a sua massa. A densidade, o giro rápido e o forte magnetismo desses corpos faz com que liberem grandes quantidades de raios-gama – uma forma de radiação eletromagnética de grande energia.

Tais raios possuem energia variando de um milhão a muitos trilhões de elétron volts. Para efeito de comparação, a energia da luz visível é de um elétron volt. Nunca havia se detectado em um pulsar raios com mais energia do que 25 bilhões de elétron volts – até agora. O que os pesquisadores da IowaState University, nos Estados Unidos, encontraram, foram raios ultrapassando 100 bilhões.

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